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Paternidad

En casos de paternidad, la corte dicta órdenes para decir quiénes son los padres legales del niño.Si los padres están casados cuando nace un niño, en general no se cuestiona la paternidad. La ley supone que el marido es el padre y la esposa es la madre, así que en la mayoría de los casos la paternidad se establece automáticamente. En el caso de padres que no hayan estado casados cuando nació su niño entonces se debe establecer la paternidad legamente.

Qué quiere decir establecer la paternidad

Establecer la paternidad quiere decir obtener una orden de la corte o firmar oficialmente una Declaración de paternidad, indicando quiénes son los padres legales de un niño. Por ejemplo, si los padres de un niño no estaban casados cuando la madre quedó embarazada o cuando nació el bebé, no tendrá un padre legal hasta que se establezca la paternidad. De manera que aunque un padre pueda probar que es el padre biológico de un niño, si nunca estuvo casado con la madre no tendrá legalmente ningún derecho o responsabilidad sobre el niño. Por eso la paternidad se debe establecer legalmente.

  • Es necesario establecer la paternidad antes de que la corte pueda dictar órdenes de custodia, visitación o manutención de los hijos. Puede pedirle órdenes de custodia y visitación al juez como parte de un caso que establece la paternidad de un niño.
  • Si una persona no admite ser el padre o la madre, la corte puede ordenarle al padre o madre presunta y al hijo que se sometan a un análisis genético.

Una vez que se establezca quién es el padre o la madre de un niño, dicho padre o madre tendrá todos los derechos y responsabilidades que le corresponden:

  • Podrá solicitarle a la corte que dicte órdenes de custodia y visitación, para poder visitar legalmente a su hijo.
  • También será responsable por pagar la manutención de los hijos, y tendrá que pagar la mitad de los gastos de salud no asegurados de su hijo y la mitad de los costos de guardería de su hijo para que el padre custodial obtenga trabajo, o vaya a su trabajo o escuela.

Si se establece que una persona es el padre legal de un niño, esa persona TIENE QUE mantener económicamente a ese niño. Cuando un padre legal no mantiene a su hijo, está cometiendo un delito. Un padre legal también puede obtener derechos de custodia y/o visitación con el niño.

Razones para establecer la paternidad de un menor

Para un niño es muy importante que se establezca su paternidad. Primero, el niño recibe el beneficio emocional de saber quién es su padre y su madre. Y, legalmente, le da los mismos derechos y privilegios que a un niño nacido dentro del matrimonio de sus padres.

Estos derechos y privilegios legales son:

  • Manutención por parte de ambos padres;
  • Documentación legal que identifica a ambos padres;
  • Tener los nombres de ambos padres en el certificado de nacimiento del niño;
  • Acceso a los registros y antecedentes médicos de la familia;
  • Cobertura de seguro médico y de vida de cualquiera de los padres;
  • El derecho a heredar de cualquiera de los padres; y
  • El derecho a recibir beneficios del Seguro Social y de veteranos, si corresponde.

Una vez establecida la paternidad, la corte puede dar órdenes de manutención de los hijos, seguro de salud, custodia de los hijos, visitación, cambio de nombre. Si no se establece la paternidad, la corte no puede dar órdenes sobre estos temas, de manera que si 1 de los padres necesita manutención de los hijos y el otro padre no la paga voluntariamente, la corte no podrá ordenar la manutención de los hijos hasta que se establezca la paternidad.

Aun si 1 de los padres biológicos del niño no tiene dinero o un trabajo para mantener a su hijo, o no quiere estar involucrado en la vida de su hijo, sigue siendo conveniente establecer la paternidad. Los beneficios para un niño de establecer la paternidad van más allá de los temas que se indicaron previamente, como por ejemplo los aspectos económicos. El niño podrá, por ejemplo, obtener manutención o un seguro de salud más adelante, cuando el otro padre obtenga un trabajo o esté en una mejor situación financiera.

Maneras de establecer la paternidad

Hay 2 maneras principales de establecer la paternidad cuando los padres de un niño no están casados:

 

Cuando dos padres no están casados y firman una Declaración de paternidad, quiere decir que son los padres legales de ese niño. La firma de una Declaración de paternidad es un acto voluntario.

Los padres pueden firmar una declaración en el hospital cuando nace el niño. Si los padres firman la declaración en el hospital, el nombre del padre se anotará en el certificado de nacimiento del niño, y la madre no tendrá que ir a la corte para probar quién es el padre del niño.

Después de que se establezca la paternidad, cada uno de los padres tiene:

  • La misma responsabilidad de mantener al niño, y
  • El mismo derecho a custodia del niño.

 

 

Abogado Charles M. Green